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Cascia y Roccaporena

Cascia es una pintoresca ciudad situada en una zona montañosa deUmbría, en los Apeninos centrales, a unos 70 kilómetros al sureste de Perugia, rodeada de una belleza natural que atrae a turistas y devotos de todo el mundo y es más conocida por ser el lugar de nacimiento y muerte de Santa Rita de Casia,lo que la convierte en un destino de peregrinación muy importante. Casia tiene orígenes antiguos, que se remontan a la época romana. Durante la Edad Media, la ciudad tuvo una considerable importancia estratégica y militar debido a su posición geográfica. A lo largo de los siglos, Cascia ha crecido como un centro agrícola y comercial.

El nombre de Casia está estrechamente ligado a Santa Rita, nacida Margherita Lotti en 1381 en Roccaporena, una pequeña aldea de Casia, es una de las santas más veneradas de la Iglesia Católica. Es conocida como la «santa de lo imposible» y la «santa patrona de los casos desesperados«, con una historia de vida que refleja virtudes extraordinarias de paciencia, piedad y fe.

Margherita Lotti, cariñosamente llamada Rita, nació en el seno de una pareja profundamente religiosa y fue educada en la fe cristiana, desde muy joven quiso dedicar su vida a Dios, pero, como era costumbre en la época, sus padres arreglaron su matrimonio con Paolo Mancini,un hombre conocido por su temperamento violento. A pesar de las dificultades del matrimonio, Rita mostró una gran paciencia y pudo convertir a su esposo a la fe y la paz. La pareja tuvo dos hijos. Sin embargo, su felicidad duró poco: Pablo fue asesinado, y poco después, sus hijos probablemente murieron de enfermedad. Viuda y sin hijos, Rita intentó entrar en el convento agustino de Santa María Magdalena de Casia. A pesar del rechazo inicial debido a la violencia vinculada a la muerte de su esposo, Rita fue aceptada milagrosamente después de mostrar signos de auténtica conversión y perdón. Luego ingresó en el convento, donde vivió durante cuarenta años, dedicándose a la oración, la penitencia y las obras de caridad.

Son numerosos los milagros atribuidos a Santa Rita tanto en vida como después de su muerte. Uno de los más conocidos es el milagro de las rosas: se dice que en pleno invierno, una rosa floreció en su jardín en respuesta a su oración. IAdemás, durante su vida monástica le aparecieron en la frente unos estigmas semejantes a una espina en la corona de Cristo, signo de su profunda unión con los sufrimientos de Jesús. Rita fue beatificada en 1627 por el Papa Urbano VIII y canonizada el 24 de mayo de 1900 por el Papa León XIII. Su santuario en Casia es un lugar de peregrinación, donde muchos fieles acuden a pedir su intercesión en momentos de dificultad. Santa Rita es la patrona de las causas imposibles y desesperadas, de los cónyuges infelices y de las mujeres maltratadas. Su fiesta se celebra el 22 de mayo, día de su muerte. En esta ocasión, los fieles suelen llevar rosas a la iglesia para ser bendecidas, en recuerdo del milagro de las rosas.

La construcción de la basílica en su honor comenzó en 1937 para dar cabida al creciente número de peregrinos que acudían a Casia para venerarla. El edificio fue terminado en 1947 y consagrado en 1947 por el cardenal Giuseppe Pizzardo. La basílica fue diseñada por el arquitecto Monseñor Spirito Maria Chiappetta, quien creó un edificio imponente pero armonioso, capaz de albergar a miles de fieles. La basílica de Santa Rita da Cascia es un ejemplo de arquitectura neorrománica con influencias modernas. La fachada es majestuosa, caracterizada por una serie de arcos y columnas que dan al edificio un aspecto solemne y acogedor. En la fachada principal, sobre el portal de entrada, hay un gran mosaico que representa a Santa Rita. El interior de la basílica es igualmente impresionante, con planta de cruz latina y tres naves. Las decoraciones son sobrias pero elegantes, con frescos y mosaicos que representan escenas de la vida de Santa Rita y otros temas religiosos. El punto focal del interior es la capilla que alberga la urna con el cuerpo incorrupto del santo, conservado en un sarcófago de cristal detrás del altar mayor. Bajo el altar mayor se encuentra la cripta, que alberga las reliquias del santo. Aquí, en un clima de profunda espiritualidad, los fieles pueden rezar y meditar en silencio. La cripta está decorada con frescos que narran la vida de Santa Rita, desde su infancia hasta su vida monástica, hasta los milagros atribuidos a su intercesión. Durante la celebración del 22 de mayo, la ciudad de Casia cobra vida con procesiones, misas solemnes y diversos eventos en honor al santo.

A pocos kilómetros de Casia, conocida principalmente por ser la cuna de Santa Rita, Roccaporena es un pequeño pueblo de orígenes antiguos, y su historia está estrechamente ligada a la figura de Santa Rita. La santa vivió la mayor parte de su vida en este pueblo, y muchos lugares de Roccaporena están asociados a los acontecimientos de su vida: la casa donde nació Santa Rita y vivió con sus padres es ahora un lugar de devoción y visita para los peregrinos. La casa ha sido restaurada para conservar su estructura original. Un promontorio rocoso donde, según la tradición, Santa Rita iba a menudo a rezar y meditar es el Scoglio di Santa Rita, la subida al Scoglio es un acto de devoción para muchos peregrinos que desean seguir los pasos de la santa. Situado en el centro del pueblo, el Santuario de Roccaporena,una iglesia construida en su honor, lugar de meditación y oración, que alberga varias reliquias de la santa, a pocos metros se puede visitar el Jardín de Santa Rita donde, según la tradición, trabajó y rezó y la parroquia donde fue bautizada Santa Rita. Roccaporena, al igual que Casia, es escenario de diversos actos religiosos a lo largo del año, que culminan durante las celebraciones en honor a Santa Rita, que tienen lugar el 22 de mayo. Durante esta fiesta, el pueblo se llena de fieles que participan en procesiones, misas y otras ceremonias.

Cascia y Roccaporena, aunque son pequeños pueblos, ofrecen una experiencia rica en espiritualidad, historia y belleza natural. La conexión con Santa Rita los convierte en lugares de gran importancia para los peregrinos, mientras que la autenticidad y la tranquilidad del entorno los convierten en un destino fascinante para todos los visitantes.

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