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Assisi

Assisi è il luogo francescano per antonomasia, non solo in Umbria e in Italia, ma in tutto il mondo. San Francesco nasce infatti ad Assisi nel 1182; nel luogo in cui si ritiene fosse situata la sua casa natale, oggi sorge la Chiesa Nuova

È ad Assisi che viene battezzato, nella Cattedrale di San Rufino; è tra i suoi vicoli che trascorre la giovinezza sognando un futuro da valoroso cavaliere; è qui, dove oggi si trova la Chiesa di Santa Maria Maggiore, nella Piazza del Vescovado, che si spoglia ripudiando i beni terreni per amore di Dio e dei fratelli. È ancora ad Assisi, nella Chiesa di San Damiano, che pregando davanti al crocifisso, riceve il compito di rinnovare la Chiesa di Cristo; è nella piazza della città che inizia la sua predicazione e la sua opera di carità e pace, ed è infine qui che muore nel 1226. Le sue spoglie sono conservate nella Basilica di San Francesco, ma il santo vive ancora oggi in ogni pietra di Assisi. Lo possiamo incontrare passeggiando tra i suoi incantevoli vicoli e visitando i luoghi francescani, immersi in un luogo senza tempo, un luogo di pace e bene.

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Assisi è anche luogo di arte e architettura. Sono innumerevoli le opere di inestimabile valore che possiamo ammirare: la Basilica di San Francesco con affreschi di Giotto, la Chiesa di Santa Chiara, la Chiesa di San Damiano, la Rocca Maggiore, il Duomo di San Rufino, la Chiesa di Santa Maria Maggiore che ospita la reliquia del mantello di San Francesco, l’Eremo delle Carceri, il Tempio di Minerva, la Pinacoteca Civica, il Foro Romano, solo per citarne alcune.

All’interno della Basilica di Santa Maria degli Angeli, città ai piedi di Assisi, nel verde della Valle Umbra, si trova la “Porziuncola”, una piccola chiesa restaurata da San Francesco in cui nel 1209 il santo fonda l’Ordine dei Frati Minori, affidandolo alla protezione della Vergine Maria. 

La Porziuncola è il cuore del francescanesimo, il luogo in cui Francesco discute la “Regola” dell’ordine con i suoi frati e cerca nuova linfa per la predicazione del Vangelo nel mondo.

Nel complesso della Basilica, è custodito inoltre il cortile delle rose. Secondo le fonti, una notte Francesco, preso dal dubbio e dalla tentazione, si rotolò tra i rovi del Roseto per mettersi alla prova e non cedere a ciò che avrebbe potuto separarlo da Dio e dalla sua missione. Al contatto con la pelle del santo, le rose mutarono in rose senza spine dando origine alla “Rosa Canina Assisiensis”, che da allora continua a fiorire solo alla Porziuncola.

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Assisi offre una varietà di eventi culturali, religiosi e folkloristici durante tutto l’anno. Ecco alcuni degli eventi principali che si svolgono ad Assisi:

Assisi rivive la Festa del Calendimaggio, le cui origini si perdono nel tempo, riallacciandosi a consuetudini pagane che celebravano il ritorno della primavera e quindi il rinnovarsi del ciclo della vita. Nato dal sentimento dell’antico popolo degli Umbri, la manifestazione del Calendimaggio è un inno all’amore e alla ritrovata gioia di vivere dopo le giornate aspre e fredde dell’inverno, tra balli, canti, giochi e festeggiamenti. L’evento si tiene il primo giovedì, venerdì e sabato di maggio. 

Il 4 ottobre (Festa di San Francesco) si celebra San Francesco d’Assisi, patrono d’Italia, e l’11 agosto (Festa di Santa Chiara) si celebra invece Santa Chiara, fondatrice dell’ordine delle Clarisse e compagna di San Francesco. Entrambe le celebrazioni includono cerimonie religiose, processioni e eventi culturali in tutta la città. 

Durante l’estate si tiene l’Assisi Festival, evento che offre concerti di musica classica, spettacoli teatrali e altre performance artistiche in varie location della città. Un altro evento importante di Assisi è il Palio di San Rufino, una gara di tiro con la balestra che si tiene a fine agosto, in onore del santo patrono di Assisi, San Rufino. La manifestazione include anche un corteo storico. A fine settembre, la Rassegna degli Antichi Sapori, è un evento enogastronomico che celebra la cucina tipica umbra e dà la possibilità ai tanti visitatori di entrare in contatto diretto con i piatti e cibi della tradizione con degustazioni, mercati e laboratori culinari. Durante il periodo natalizio, Assisi si anima con mercatini di Natale, presepi viventi, concerti e altre attività festive. Il presepe nella Basilica di San Francesco è particolarmente famoso.

Questi sono solo alcuni degli eventi che rendono Assisi una città vivace e ricca di tradizioni. La partecipazione a questi eventi offre un’opportunità unica per immergersi nella cultura locale e sperimentare la spiritualità e la storia della città.

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